Slot Fans ‘Jackpot: Shop’s One-Armed Bandits er til salgs, ikke spill.

Folk gar ofte inn i John Lewis ‘butikk og far dette lynnedslaget utseende pa ansiktene sine.

«Jeg hadde en kvinne komme inn, gi meg en regning og si,» Gi meg $ 5 verdt nikkel, «sier Lewis. «Jeg sa,» Det virker ikke slik. » »

Maten det virker pa, er at de skinnende krom- og nikkelbelagte maskinene med de sma vinduene som viser frukt og bjeller, er antikke spilleautomater. Robert Du Rose Coin Slot Machines butikken pa San Gabriel Boulevard i Pasadena er ikke en gambling parlor. Det er en detaljhandel etablering.

«Noen ganger begynner de a riste over alt,» sa Lewis med en lang-

lidelse overb renhet. «De vil bare skynde seg og fa pengene i banken.»

Lewis, som kjopte butikken fra sin navnebror for syv ar siden, har reparert og solgt gamle spilleautomater i 14 ar, helt siden han kjopte en pa et garasjesalg i Glendale. Hans butikk er unik i San Gabriel Valley, ifolge en tjenestemann fra Automatic Coin Machine Collectors Assn.

En anerkjent tinkerer, Lewis har gjenoppbygd biler, reparerte laser og reddet antikke vapen. «Det er en gave,» sa han beskjeden. Men de gamle spilleautomater, med sine utforlige klokkeaktige indre virkninger, fikk ham til a hekte seg.

«Folkene som oppfant dem var genier,» sier Lewis, 55, en stor mann med en busk bart, hvis apenhalsede arbeidsskjorte viser et glimt av en gammel tatovering pa brystet. «En fyr ville ta en annen fyrs ide, sa ga av med egen tangent. Jeg prover bare a finne ut hvordan maskinene fungerer, men de gutta oppfant dem.»

Spilleautomaten, opprinnelig av Gustav Schultze og Charles Fey, rundt den tiden Edison laget med sin p re og Bell sin telefon, er vanligvis en kompakt armourplated boks med et handtak som en bils stavskift, hvirvlende hjul og en apning som kan disgorge torrents av mynter.

Lewis har en samling av flere dusin i hans showroom pa San Gabriel Boulevard, en eller to av dem som gar tilbake til forrige arhundre. Det er gamle «3 Jack» -maskiner, som dirigerer pennies gjennom et felt av pinner til mulige utbetalinger i sma lommer nederst. Det er spinninghjulsenheter, push-pin Bingo-spill og en tre-indianer med en torso som bestar av en gylden enarmet bandit.

Det er flere, i ulike stadier av disarray, i sitt arbeidsrom i ryggen.

«Maskinens prinsipp er a gi paskuddet om at hvis du spiller det, far du penger tilbake, sier Lewis. «Det gjor du selvfolgelig. Men en prosentandel gar rett tilbake til huset.»

Tilbake da det var spilleautomater i hver salong eller speakeasy, satte selskaper som Bally Manufacturing, F.W. Mills og Watling Manufacturing ut tusenvis av variasjoner pa temaet. Ballyhoo, Mills Silent Gooseneck, Watling Checkerboard og dusinvis mer var sa mye en del av det maskuline amerikanske rekreasjonslivet tidlig pa 1900-tallet, som var spittoons og sigar royk.

Tanken var a tilby en maskin som var ioynefallende og full av forforende lofte, sa Lewis. «Hver og en forsokte a overga den andre.»

Selvfolgelig har gambling maskiner alltid lingered like utenfor kanten av respektabilitet. Politikere og anklagere har gjort seg kjent med anti-slot-kampanjer, og mye av Lewis ‘varer kommer til sin butikk med bulker fra sledgehammer-slagene pafort reformere og deres varamedlemmer.

«Mange av disse tingene er reddbare,» sa Lewis, og stakk gjennom en boks med odelagte metalldeler. «Mange ting kommer ut av dumper. Du kan sandblastere den og male den opp igjen.»

I dag er holdninger litt mer tolerante. Organisasjoner som Automatic Coin Machine Collectors Assn. er lobbyvirksomhet for endringer i lover angaende spilleautomater, og deres medlemmer er Lewis ‘kunder.

De fleste av organisasjonens 50 eller sa medlemmer har maskiner i kjellerne eller rekreasjonsrommene, sier Tom Hopkins, styremedlem.

«Det blir stadig mer popul rt,» sa han. «Vi kjorer en moro en gang i aret, hvor folk kommer gjennom og selger mange maskiner. Det er en interessant hobby, men ikke ekte billig. For en anstendig maskin kan gjennomsnittsprisen ga mellom $ 1500 og $ 3000.»

Det er lovlig i California a eie spilleautomater, forutsatt at de ikke er brukt til gambling, og at de ble laget for 1956, ifolge en talskvinne for advokatforeningen i Los Angeles County. Det er lobbyarbeid for a liberalisere loven, sa Hopkins, en pensjonert kokekar distributor fra Arcadia.

Men 11 stater forbyr fortsatt besittelse av spilleautomater, og lover i andre stater varierer mye.

Den Los Angeles-fodte Lewis er, ved handel, en byggevarer. Men han ble tiltrukket av mekaniske ting fra barndommen. «Jeg bygde varme stenger, ting som det,» sa han. «Jeg hadde en ’48 Ford med en supercharged ’55 Buick-motor, med en racingkobling som kunne brenne gummi for en kvart kilometer hvis det matte.»

Folk kommer ofte inn i sin butikk for a be ham om a fikse sine pinballmaskiner og jukeboks, sier Lewis. Han avviser: «Det er en helt annen handel.»

Andre kommer inn i a onske a vite hvordan a sla slots i Las Vegas.

Det var klare maskiner i gamle dager, innrommer Lewis. «Du kunne lim en streng eller en wire til mynten din, sa det ville ikke falle,» sa han. «Eller du kan bore hull i maskinens sider og koble hjulene. Men i dag er maskinerne (i Nevada) rustet.»

Lewis ‘rad til de som ville sla slots i dag: «Ikke spill.»